AFC Champions League: Mumbai City nhìn chằm chằm vào vịnh trong lớp

Khi Mumbai City FC bắt tay vào chiến dịch AFC Champions League đầu tiên của họ, huấn luyện viên Des Buckingham đã đề nghị một cuộc kiểm tra thực tế nghiêm túc. Cầu thủ người Anh cho rằng giá trị tiền tệ của các cầu thủ Al Shabab gấp 5-6 lần đội bóng của Thành phố Mumbai và điều đó nên đặt trong bối cảnh nhóm này sẽ gặp khó khăn như thế nào. Tuy nhiên, đội đã đến với một mục tiêu trong tâm trí. Chiến thắng một trò chơi.

Giữ mục tiêu giành chiến thắng trong một trận đấu nghe có vẻ hơi thất bại nhưng khi xem xét khoảng cách về chất lượng của các đội bóng Ấn Độ đang đối đầu với một số đội bóng xuất sắc nhất châu Á, ở giải bóng đá cấp câu lạc bộ lớn nhất châu Á – mục tiêu này nghe có vẻ đúng đắn.

Mùa trước, FC Goa đã trở thành câu lạc bộ Ấn Độ đầu tiên góp mặt tại Champions League Châu Á. Trong liên doanh đầu tiên của họ, họ đã có được ba trận hòa trong sáu trận đấu và thủ môn Dheeraj Singh đã thực hiện 26 pha cứu thua và lọt vào đội hình tiêu biểu của mùa giải. Nhưng Goa, một đội bóng dễ dàng cầm bóng 65% trong hầu hết các trận ở Indian Super League, lại không thể cầm bóng quá 35% trong suốt Champions League châu Á.

AFC Champions League: Thành phố Mumbai nhìn chằm chằm vào vịnh trong lớp

Trận đấu đầu tiên của Mumbai với Al Shabab, trên thực tế, có thể là trận dễ nhất của họ trong bảng đấu này. Tiền vệ người Argentina Ever Banega là trụ cột chính của câu lạc bộ Ả Rập Saudi đang có lần đầu tiên tham dự Champions League kể từ năm 2015. Sau đó Mumbai sẽ phải đối đầu với câu lạc bộ huyền thoại Air Force Iraq. Lực lượng Không quân đã ba lần vô địch AFC Cup nhưng đã chết ở vị trí cuối cùng trong nhóm của họ trong trận ra quân Champions League trước đó. Và sau đó là Al Jazira, câu lạc bộ hàng đầu của UAE. Al Jazira tự hào là một trong những tiền đạo ghi nhiều bàn nhất châu Á.

Ali Mabkhout đã ghi được 79 bàn thắng sau 103 lần ra sân quốc tế và chứng tỏ mình là một tay súng đã thống trị trong một thập kỷ ở các giải đấu cao nhất ở châu Á. Nếu có bất kỳ lợi thế nào mà Người dân đảo quốc sẽ được hưởng, đó là sự chuẩn bị gần như hoàn hảo mà họ đã có trước thềm Champions League.

Khi nhóm của câu lạc bộ được công bố, huấn luyện viên Des Buckingham đã nói với tờ Indian Express rằng điều quan trọng là câu lạc bộ phải ‘điều chỉnh cho phù hợp với điều kiện thi đấu của địa điểm. Họ đã làm được điều đó, tận hưởng một trại huấn luyện kéo dài hai tuần ở Al Forsan, Abu Dhabi trước khi lên đường tới Riyadh, địa điểm tập trung cho các trận đấu của Bảng B.

Trong hội trại kéo dài hai tuần này, Mumbai đã chơi hai trận giao hữu với nhà vô địch UAE Al-Ain và câu lạc bộ hạng hai Al Hilal United. Đáng ngạc nhiên là Mumbai đã đánh bại Al-Ain 2-1 (Câu lạc bộ UAE Pro League thiếu vắng 4 cầu thủ quốc tế đang làm nhiệm vụ cho đội tuyển quốc gia) và sau đó đánh bại Al Hilal để kết thúc một trại huấn luyện hoàn hảo.

Trong giải Indian Super League, Mumbai được kỳ vọng sẽ là một ứng cử viên vô địch, sau chiến dịch vô địch giải đấu thống trị của họ. Nhưng sự thay đổi của huấn luyện viên từ Sergio Lobera sang Buckingham, cùng với việc mất một vài cầu thủ nước ngoài chủ chốt có nghĩa là Mumbai mùa này đơn giản không phải là một thế lực để tính đến.

Thật dễ dàng để nhìn vào chủ sở hữu của họ – City Football Group – và cảm thấy như họ nên có cơ hội để thi đấu tốt trong nhóm. Nhưng các quy tắc của Liên đoàn bóng đá châu Á giới hạn các cầu thủ nước ngoài (hiện tại, vì quy tắc này sẽ sớm bị loại bỏ) và khoảng cách về chất lượng giữa một số cầu thủ Ấn Độ xuất sắc nhất và các cầu thủ từ UAE, Iran và Ả Rập Xê Út đơn giản là cầu nối quá lớn để vi phạm.

Nhưng mục tiêu giành chiến thắng ít nhất một trận ngoài nhóm của họ, đặc biệt là bảng đấu với bề dày lịch sử của các đội châu Á, nên đặt Mumbai vào vị trí thuận lợi.

Bạn cũng có thể thích...

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.